Nystagmus

Un nystagmus est un mouvement involontaire des globes oculaires. Il est habituellement conjugué et constitué par une succession rythmée de mouvements changeant alternativement de sens. On distingue deux types fondamentaux de nystagmus:

• le nystagmus pendulaire composé de deux secousses de même vitesse. Le nystagmus pendulaire peut être d'origine congénitale ou accompagner un syndrome cérébelleux. Il n'est jamais d'origine vestibulaire.

• le nystagmus à ressort dont la composante élémentaire est une secousse lente suivie d'une secousse rapide de rappel. La phase lente du nystagmus est d'origine vestibulaire. Les mécanismes de la phase rapide et du rythme nystagmique mettent en jeu d'autres structures du tronc cérébral. Par convention, le sens du nystagmus à ressort est défini par celui de la secousse rapide. Le nystagmus vestibulaire est toujours un nystagmus à ressort.